Ndakinna Cultural Center – Abenaki Native American Center in Vermont

Die Erhaltung des kulturellen Erbes ist das Ziel vieler gemeinnütziger Organisationen. Für das Ndakinna Cultural Center, eine gemeinnützige Bildungsorganisation der amerikanischen Ureinwohner, steht dieses Ziel ganz oben auf der Liste. Der Bundesstaat Vermont war zunächst die Heimat der Abenaki-Indianer. Die Abenaki nannten ihre Heimat Ndakinna, was unser Land bedeutet. Die Abenaki mussten viele Kämpfe aushalten, um die Kultur am Leben zu erhalten. Das jüngste war vor weniger als 100 Jahren, als der Bundesstaat Vermont ein Eugenik-Programm durchführte, das auf die Abenaki abzielte. Das Eugenik-Programm erduldete Zwangssterilisationen auf The Abenaki. Das 1931 verabschiedete Gesetz hieß „Ein Gesetz zur Verbesserung des Menschen durch freiwillige Sterilisation“ und die Abenaki waren das größte Ziel. Während dieser Zeit waren die Abenaki gezwungen, sich in andere Familien um sie herum einzufügen. Viele lernten Geige oder Gitarre zu spielen, weil beim Trommeln die Polizei gerufen wurde und man höchstwahrscheinlich im Gefängnis landete. Viele Abenaki wurden gezwungen, „französisch-kanadisch“ zu werden, um die mysteriösen Fehlgeburten zu vermeiden, die nach einem Arztbesuch oder der Entfernung von Kindern aus der Familie passierten. Aufgrund der Tatsache, dass sich die Abenaki versteckten, glauben viele Vermonter immer noch, dass es nie Abenaki-Leute gab, die in Vermont lebten. Es liegt auch an dem unterirdischen Lebensstil, dass Vermont Abenaki seine Waren nicht als authentische indische Waren verkaufen konnte.

Das Eugenik-Programm war das neueste in den dunkelsten Tagen unserer Vorfahren, aber heute können wir wieder in der Öffentlichkeit amerikanische Ureinwohner sein und den Menschen weiterhin unser Erbe durch Abenaki-Sprachkurse, Pow-Wows, Kunsthandwerk und Trommeln beibringen. Aufgrund des Versäumnisses des Staates Vermont, The Abenaki richtig anzuerkennen, können wir unser Kunsthandwerk jedoch immer noch nicht als Authentisch indisch hergestellt bezeichnen. Wir können jedoch weiterhin unsere Traditionen lehren und die Menschen erziehen, dass wir immer noch hier sind und immer waren. Wir tun dies durch verschiedene Programme durch den Staat, darunter ein Stammesbüro für den Missiquoi Abenaki in Swanton, das auch ein Museum beherbergt, durch verschiedene Pow-Wows, das Historische Gesellschaftsmuseum in Montpelier sowie andere Museen in ganz Vermont. Wir tun dies auch durch ein Kulturzentrum, das sich der Vermittlung des Abenaki-Erbes durch eine Vielzahl von Kursen, Treffen, Schulbesuchen und Seminaren widmet.

Das Erbe von Abenaki ist ein wichtiges Stück der Geschichte von Vermont und muss bewahrt werden. Alle Abenaki in Vermont müssen stolz darauf sein, wer sie sind. Einige von uns gehören Abenaki-Bands an und einige von uns entscheiden sich aus dem einen oder anderen Grund dafür, aber Tatsache ist, dass wir alle verwandt sind und unser Erbe auf jede erdenkliche Weise an unsere Kinder weitergeben müssen. Wir müssen auch wieder als ein Volk zusammenkommen. Die Prüfungen der Vergangenheit sind entsetzlich, aber wir können die Zukunft ertragen, aber zuerst müssen wir lernen, einander zu akzeptieren und die Menschen im Bundesstaat Vermont zu erziehen.

Ndakinna Cultural Center – Abenaki Native American Center in Vermont

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